Header

Kanarie's

De kanarie, ook wel bekend als Serinus Canaria Domestica is een klein zangvogeltje dat behoord tot de vinkachtigen. Oorspronkelijk komt de vogel van de Canarische Eilanden. Kanarie's werden voor het eerst gefokt in de 17de eeuw, Spaanse koopvaarders brachten de vogels mee naar Europa. Monniken begonnen met het fokken en verkochten alleen de mannetjes, dit omdat de mannetjes alleen zingen. Ze hielden de vogeltjes kunstmatig zeldzaam en dreven zo de prijs omhoog. Uiteindelijk kregen enkelen Italianen een paar vrouwtjes in handen en begonnen zelf ook de vogeltjes te fokken. Dit maakte de kanarie erg populair en resulteerde in veel verschillende soorten en door heel Europa schoten kanarie fokkers als paddenstoelen uit de grond. Hetzelfde gebeurde in Engeland, eerst hadden alleen de aller rijkste een kanarie als huisdier maar na verloop van tijd begonnen gewone burgers met het fokken van de vogeltjes en zo werden ze opnieuw erg populair. Veel nieuwe soorten zijn opgekomen door selectief te fokken, vandaag de dag is de kanarie nog steeds erg geliefd om zijn zangkunsten en is samen met de parkiet de meest gehouden vogel als huisdier.

Vroeger werden kanarie's regelmatig gebruikt in steenkool mijnen als een waarschuwingssysteem. Giftige gassen zoals koolstofmonoxide en methaan die zich regelmatig ophoopte in de mijnschachten zijn geurloos en mensen merken ze vaak pas op als het al te laat is. Deze gassen zorgden ervoor dat het vogeltje dood zou gaan voordat de mijnwerkers er last van kregen. Omdat kanarie's bijna altijd aan het zingen zijn zorgden ze naast een visueel waarschuwingssysteem ook voor een alarm, als het stil werd moesten de mijnwerkers uitkijken. Het gebruik van deze mijn kanarie's werd pas in 1987 afgeschaft in Engeland. Het spreekwoord van je stokje gaan komt hier vermoedelijk ook vandaan, als de kanarie van z'n stokje viel dan moesten de mijnwerkers maken dat ze weg kwamen. Ook wordt de term “klimaat kanarie” gebruikt voor diersoorten die eerder last krijgen van natuurlijke gevaren dan andere soorten en zo zorgen voor een waarschuwingssysteem voor de andere soorten.